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2009年10月11日 (日)

日野オートプラザ

八王子に行くついでがあったので、前から一度行きたかった「日野オートプラザ」に行きました。
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日野自動車の研修施設に併設された自動車の博物館のようなところです。日野市でなく、八王子市のみなみ野というところです。
日野自動車といえばトヨタ系の大型自動車会社ですが、昔々、私が子どものころ、「コンテッサ」という乗用車を作っていました。私は、このリアエンジンの珍しい自動車が好きだったのですが、日野自動車がトヨタ自動車と関係を持つようになったとたん、製造をやめてしまいました。多分小学6年生のころです。
大好きなコンテッサがなくなったのはトヨタ自動車のせいだ……という思いをずっと持ち続けるようになりました。
子どものことですから、その真相は知りません。(^_^;)

この博物館に行けば、そのコンテッサが展示されているに違いないと思っていたのですが、なかなか行ける日がありませんでした。ここは開館日が平日と第2・第4土曜日。年末年始や夏休みは閉館です。
今日、ガイドブックを見ていて日野オートプラザの開館日であることに気づき、早速訪ねました。
大きな建物は、休日のせいか、ひっそりしています。そして、入り口横の野外に、パリ・ダカールラリーに出場した大きなレーシングトラックが止まっています。
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こんなものまで見られるとは思っていませんでした。ほかに古いボンネット型のトラックやはしご車、最新型のバスやハイブリッドトラックなどが展示されています。

屋内に入るとエレベーターで2Fに誘導され、降りたところが展示場です。
飛行機エンジンから、巨大な自動車エンジンのかたわらで、コンテッサは展示されていました。懐かしかった。
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小学生のとき、道にとまっていたこのコンテッサをしげしげと眺めていたころを思い出します。
コンテッサのようなリアエンジンの小型自動車は、多分今ではスバルのサンバーしかないし、それも、すでに製造中止が決まっています。あまり人気がないのだろうか?

長い間、行きたい行きたいと思っていたところに訪ねることができてよかった。

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受信: 2009年10月11日 (日) 09時33分

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